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ATOMica Interview-vol.1【ネジチョコ誕生秘話に迫る!】OAセンター株式会社 代表取締役社長 吉武太志さん
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ATOMica Interview-vol.1【ネジチョコ誕生秘話に迫る!】OAセンター株式会社 代表取締役社長 吉武太志さん

北九州のお土産といえば「ネジチョコ!」を想像される方たくさん いらっしゃるとおもいます。 実はこのネジチョコさん、ATOMicaと深い関わりがあるんです! ATOMicaが2月にオープンしてから、知る人ぞ知るあの ATOMicaの棚(まだいらっしゃったことのない方はぜひ来てくださ〜い!) にネジチョコさんの商品を置かせていただいております。 ATOMicaの成長を見守ってくれているような感じです。 今回はそんなネジチョコさんにお話をお伺いしました! 誕生秘話や今後の展望などさまざまなお話を聞くことができました。 世界遺産登録がきっかけ ーネジチョコ誕生秘話を教えて下さい! 僕の本業は、洋菓子店グランダジュールを運営している、オーエーセンター株式会社の代表取締役社長ですが、実は小倉城などの指定管理者を担っている関係で、NPO法人も運営しているんです。 2015年に官営八幡製鉄所関連の施設が世界文化遺産に登録され、これから観光客も増えるだろう!という時に担当の方から『実は北九州にはお土産がない...』という話を聞きました。なにか北九州の世界遺産をイメージできるお土産を作って欲しい、というご依頼を受けたんです。それをきっかけに構想を練って、この「ネジチョコ」の開発にいたりました。 ー北九州のお土産といえば、ネジチョコさんのイメージです 当時はまだ、北九州の名物となるお土産が存在しなかったので、北九州のものづくりの歴史と鉄をイメージするような商品を作れないかということで、最初はレール(H綱)の形のチョコレートを作る案でした。 ー最初の案がレール(H綱)の形だったとはびっくりです。なぜチョコにしようと思ったのですか? 八幡製鉄所はネジなどではなく、もともと新幹線のレールなど大きなものを作っています。やはり本当に作っているようなものを、商品化したほうがいいなというのが一つあったんですね。 あとは、僕たちメイン事業は通信事業なんです。 だから、テクノロジーを活かしたものを利用したい!ということで3Dプリンターで型をつくるということまで決まっていました。それで必然的にチョコレートになったんです。 こういう形でスタートしたレール型のチョコレートですが、外国人観光客から見るとただの長いチョコはインパクトにかける、かつストーリーは伝わりづらいなと思ったんです。 実は、別のアイデアの中に「ネジ」があったんです笑 ただ担当の方からすると、ネジ工場は小さなイメージがあって、北九州の製鉄のイメージから離れてしまう、と一旦は難色をしめされました。 ただ僕もテクノロジーの進化によって奇特サイズのボルトとナット型のチョコレートが作れるとわかっていたので、ネジがしまるチョコレートを作れれば、北九州のモノづくり・技術力の高さを表現できるということを提案しました。 1ヵ月半で完成!? ー案がでてから完成までどのくらいの期間がかかりましたか? 僕たちの強みはスピードなんです。 企画をはじめたのが2015年10月14日で、その1ヶ月半後には商品が完成していました。3Dプリンターの一つの魅力は安価で短時間でトライできるので5日くらいで試作はできていました。 ーたったの1ヶ月半で出来てしまうものなんですね!短い製作期間で、1番こだわっているところはどこですか? それは一口サイズで、ネジがしっかりしまるところです。 味もクーベルチュールというカカオ50%以上のチョコレートを使っているので、ビターな味わいにもこだわりました。 ちなみに特許もとっているんですよ。今中国とアメリカ・シンガポール・タイに出願しているところです。先日、台湾は特許申請が通りました。「CHOCOLATE BOLT」という海外用商品名の商標は10ヵ国取得済みです。…

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